Amalas – garsus vogtais šventiniais bučiniais – yra parazitas, vagiantis vandenį ir maistines medžiagas iš kitų augalų.

Amalas – garsus vogtais šventiniais bučiniais – yra parazitas, vagiantis vandenį ir maistines medžiagas iš kitų augalų.

Parazitinis augalas su potencialiai nuodingomis uogomis gali neatrodyti kaip kažkas, kas pakeltų jūsų kalėdines dekoracijas į kitą lygį. Tačiau botaniškai kalbant, tai yra amalas.

Pasaulyje yra apie 1300 šio visžalių augalų rūšių. Jie visi yra parazitiniai arba pusiau parazitiniai, tai reiškia, kad jie gali išgyventi tik ant augalo šeimininko. Užuot įsišakniję žemėje, jie gyvena ant kitų medžių ir krūmų šakų.

Tik du tipai yra kilę iš Šiaurės Amerikos. Dvylika amerikinių amalų rūšių galima rasti daugiausia pietinėje JAV dalyje, daugiausia pažeidžiančių lapuočių medžius rytuose ir kai kuriuos visžalius augalus vakaruose. Šešiolika belapių nykštukinių amalų rūšių užkrečia tik pušinių šeimos medžius ir dažniausiai aptinkamos vakarinėje pakrantėje.

Amerikietiškasis amalas, naudojamas per Kalėdas JAV, priklauso genčiai Phoradendron, graikų kalba reiškia „medžio vagis“. Jis turi žalius lapus ir gali fotosintezuoti, todėl gamina daug savo maisto. Tačiau amalas taip pat išsiurbia vandenį ir kitas maistines medžiagas iš savo augalo šeimininko, siųsdamas šaknis primenančias struktūras, vadinamas haustorija, į kraujagyslių audinį tiesiai po šakų ir šakelių žieve. Šios invazinės struktūros gali gyventi medyje daugelį metų, net jei pašalinamas pats amalo augalas.

Amalai yra tai, ką botanikai vadina dvinamiais, o tai reiškia, kad šie augalai turi atskiras vyriškas ir moteriškas versijas. Patelės gamina vaisius, vadinamus uogomis, kurie dažniausiai būna balti, bet gali būti rausvi arba rausvi, priklausomai nuo rūšies. Suvalgę uogų paukščiai plačiai išplatina sėklas. Kai kurių rūšių sėklas taip pat galima išmesti iš vaisiaus kaip patrankos sviedinį 100 km/h greičiu iki 50 pėdų (15 metrų) atstumu. Lipni medžiaga ant sėklų padeda joms prisitvirtinti prie bet kurio medžio, ant kurio nukrenta, kol sudygs ir pradės augti.

Vandens slėgis didėja nykštukinio amalo uogos viduje, kai jis sunoksta. Kai uogos sprogsta, sprogimas gali išstumti lipnią sėklą į naujus namus.
Frankas Hawksworthas, JAV miškų tarnyba, USDA, CC BY

Apskritai, amalas nenužudys medžio, nebent jis būtų stipriai užkrėstas. Net ir tada medis nuo amalo paprastai nemiršta; dažniausiai mirtis yra netiesioginis ligų ar vabzdžių, kurie naudojasi įtemptu medžiu, atakų pasekmė. Amalų parazitavimo būdai gali padaryti didelę ekonominę žalą miškams, pramoniniu būdu kertamiems medienai.

Tačiau namų savininkui paprastai nebūtina kontroliuoti amalų – tai yra gerai, nes jo atsikratyti gali būti sunku, reikia kantrybės ir atkaklumo. Galite jį nugenėti, įsitikindami, kad po šeimininko žieve pateksite visus, kurie plinta haustorija, arba išbandykite chemines kontrolės priemones, pvz., augalų augimo reguliatorių etefoną.

XIX amžiaus paveikslas, kuriame pavaizduoti žmonės, švenčiantys su amalo keke virš galvos
„Amalo šakelė“, Francis Wheatley, 1747–1801.
Sepia Times / Universal Images Group per Getty Images

Galbūt norėsite nukirpti šakelę, kuria papuošite per Kalėdas. Viena iš labiausiai paplitusių tradicijų, susijusių su amalais, kilusia bent jau 1700 m., yra ta, kad kiekvienas, gyvenantis po juo, sutiktų šventinį bučinį. Čia, mano gimtojoje Oklahomos valstijoje, amalas yra mūsų valstijos gėlių emblema, matyt, todėl, kad tai buvo vienintelė žaluma, kurią galima dėti ant kapų per ypač sunkią 1889 m. žiemą. Kitose pasaulio dalyse amalai yra laikomi gyvybės ir vaisingumo nešėjais. , tarnauja kaip taikos auka ir apsaugo nuo nuodų.

Apie nuodus: Amalas turi nuodingo augalo reputaciją. Nors Europos rūšis Viscum albumas Pranešama, kad amalas yra toksiškas, o amalas nėra mirtinas. Vis dėlto geriau laikykite jį toliau nuo mažų vaikų ir naminių gyvūnėlių, o jei nerimaujate, dekoratyviniais tikslais naudokite dirbtinius amalus.

apnuogintos medžių šakos su amalų kamuoliais debesuotame danguje
Amalų, šnekamojoje kalboje vadinamų raganų vantomis, gumulai plikame ąžuole.
Jensas Büttneris / nuotraukų aljansas per „Getty Images“.

Amalai yra svarbi ekosistemos dalis tose vietose, kur auga Šiaurės Amerikoje. Daugelis paukščių naudojasi amalų uogomis kaip maisto šaltiniu, kaip ir briedžiai, elniai, voverės, burundukai ir net kiaulės, kurios taip pat valgo lapus, kai trūksta kitų šviežių žalumynų. Susipainioję amalų gumbai, tradiciškai vadinami raganų vantomis, yra paukščių, įskaitant dėmėtąsias pelėdas, Kuperio vanagus ir kitus gyvūnus, lizdų vietos. Trys drugelių rūšys JAV yra visiškai priklausomos nuo amalų. Be to, tai svarbus nektaro ir žiedadulkių augalas bitėms ir kitoms vietinėms bitėms.

Taigi šis parazitinis augalas vaidina vertingą vaidmenį tiek ekosistemose, tiek žmonių tradicijose. Jei jis auga šalia jūsų, mėgaukitės juo, nes tikriausiai taip ir nepavyks visiškai jo atsikratyti. O per Kalėdas tai gali praversti.

[Like what you’ve read? Want more? Sign up for The Conversation’s daily newsletter.]

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.