Subtilus evoliucinis dinozaurų ir senovinių augalų šokis

Subtilus evoliucinis dinozaurų ir senovinių augalų šokis

Prieš šešiasdešimt šešis milijonus metų asteroidas arba kometa atsitrenkė į Žemę dabartiniame Meksikos Jukatano pusiasalyje, todėl masiškai išnyko daugybė dinozaurų. Šis įvykis, žinomas kaip kreidos – paleogeno (K-Pg) išnykimas, daugiau nei įkvėpė Holivudą sukurti sėkmingą franšizę apie vadinamųjų „baisiųjų driežų“ prikėlimą. Tai iš esmės pakeitė evoliucijos eigą. Bet kokia gyvybė, reikalinga augalams – ir augalams, ir gyvūnams.

Tai nebuvo taip paprasta, kaip gali atrodyti. Gyvybės Žemėje pusiausvyrą smarkiai sutrikdė išnykimo įvykis. Nors daugelis paviršinių augalų ir medžių mirė, jų sėklos nežuvo, ir netrukus po išnykimo Žemė kažkada buvo žalia. Tačiau dideli sausumos gyvūnai, kurie maitinosi Žemės augalais ir medžiais, to nedarė. Prireiktų dešimčių milijonų metų, kol tos evoliucinės nišos vėl būtų užpildytos.

Tuo metu Žemės augalai ir medžiai būtų susitvarkę patys, be evoliucinio spaudimo iš juos valgančių didelių gyvūnų. Šis Žemės augalų gyvybei nerimą keliantis laikotarpis žinomas kaip „paleoceno megažolėdžių atotrūkis“ – terminas, reiškiantis staiga išnykusią evoliucinę nišą, stambių žolėdžių įvykių nišą.

Tai yra neseniai atliktas tyrimas, paskelbtas žurnale Proceedings of the Royal Society Biological Sciences.

SUSIJĘS: Mokslininkai ką tik atrado tokį masyvų dinozaurą, kuris tiesiogine prasme pavadintas „tas, kuris sukelia žmogų“

„iDiv“ ir Leipcigo universiteto tyrėjams buvo smalsu, kaip augalai išsivystė nesant megažolėdžių gyvūnų (arba bet kokių žolėdžių, kurie sveria daugiau nei 1000 kg kaip brontozaurai), kurie išnyko 25 milijonams metų po masinio išnykimo. Anksčiau mokslininkai labai mažai žinojo apie laikotarpio tarp paskutinės megažolėdžių grupės ir jų žinduolių įpėdinių vėlyvajame eocene paleobotaniką. Tačiau atsiradus sudėtingoms genetinėms technologijoms to nebeliko.

Ir mokslininkai buvo priblokšti to, ką sužinojo.

„Manyta, kad tuo metu vaisiai paprastai buvo maži, o dinozaurai su dideliais tarpais („burnomis“) buvo išsklaidyti iš žydinčių augalų („angiosėklių“, atsiradusių dinozaurų laikais) vaisių ir sėklų. Dr. Renske Onstein iš Vokietijos Integruotų biologinės įvairovės tyrimų centro (iDiv) ir pirmasis šio dokumento autorius papasakojo Salonui el.

Hipotezė dėl vaisių dydžio buvo tik viena iš daugelio mokslininkų apie gyvūnų ir augalų santykius ir jų vystymąsi kartu. Šiandien Žemėje yra daug augalų, kurie išplatino savo vaisius tam tikriems gyvūnams; taip pat yra ir kitų augalų, kurie sukūrė apsaugą, pavyzdžiui, spyglius ir toksinus, kad apsaugotų nuo alkanų lapų valgytojų. Tačiau jei nebūtų didelių žolėdžių, selektyvus spaudimas šiems prisitaikymui atitinkamai išnyktų per tūkstančius ar milijonus metų.

Taigi mokslininkai šiandien pradėjo tyrinėti šias suakmenėjusias palmes, stebėdami, kaip šie augalai išsivystė dėl paleoceno megažolėdžių atotrūkio.

„Mes parodome, kad tuo metu vaisiai tikriausiai buvo labai dideli ir galėjo būti tokie dideli dėl evoliucijos dinozaurų, kurie selektyviai svėrė vaisių dydį, todėl jie buvo dideli ir juose buvo pakankamai maistinių medžiagų dinozaurų dietai“, – pasakojo Onsteinas. Salonas.


Norite gauti daugiau istorijų apie sveikatą ir mokslą? Prenumeruokite savaitinį salono naujienlaiškį „The Vulgar Scientist“.


Onsteinas pridūrė, kad mokslininkai sužinojo, kad struktūros tikriausiai buvo palmių augmenijoje prieš išnykimą. Tai galbūt buvo skirta apsaugoti dinozaurus nuo jų lapų naršymo. Tačiau, kai scenoje pasirodė žinduolių megažolėdžiai gyvūnai, tokie kaip mamutai.

„Todėl mes ginčijame ankstesnę prielaidą, kad dinozaurai ir gaubtasėkliai iš tikrųjų neturėjo įtakos vienas kito evoliucijai ir ekologijai, kaip buvo manyta anksčiau“, – paaiškino Onsteinas. Esmė ta, kad dėl megažolėdžių gyvūnų praradimo buvo „mažesnis rūšiavimo greitis, o tai reiškia lėtesnį naujų augalų rūšių augimą. Dėl to delnai taip pat praranda stuburus.

Tyrimai ne tik suteikia mokslininkams daugiau informacijos apie dinozaurų amžių ir jo pasekmes, bet ir šiandien turi blaivų poveikį Žemei. Mokslininkai jau patvirtino, kad žmonės sukelia masinį K-Pg išnykimo įvykį. Klimato kaita yra viena iš pagrindinių kaltininkų, tačiau ji nėra vienintelė: stambių medžiojamųjų gyvūnų medžioklė dažnai nukreipta į megažolėdžius gyvūnus, tokius kaip drambliai, o natūralių buveinių naikinimas dar labiau stumia šias rūšis link išnykimo. Kaip „iDiv“ paaiškino savo pranešime spaudai, „Dėl žmonių medžioklės ir klimato kaitos vykstantis didelių gyvūnų išnykimas taip pat gali turėti įtakos augalų bendrijų ir ekosistemų savybių skirtumams šiandien ir artimiausioje ateityje“.

Tai nereiškia, kad visas mokymosi apie dinozaurų išnykimą ir augalų evoliuciją procesas buvo niūrus. Paklaustas, ar tyrėjai kada nors turėjo „a ha“ akimirką, Onsteinas kalbėjo apie momentą, kai sužinojo, kad vaisiai tapo didesni.

„Šis paskutinis rezultatas, kad pastebėjome, kad tie vaisiai tapo didesni, buvo šiek tiek „a ha“ rezultatas“, – sakė Onsteinas Salonui ir pridūrė, kad retrospektyviai žiūrint, šis atradimas iš tikrųjų buvo prasmingas.

„Paprastai iš iškastinių įrašų žinoma, kad per tą laiką gaubtasėkliai pradeda vystyti didelius, mėsingus vaisius, o palmės paprasčiausiai laikėsi to paties modelio“, – „Salon“ pasakojo Onsteinas. „Šie dideli vaisiai tikriausiai išsivystė ne reaguodami į didelius sklaidytojus po dinozaurų išnykimo, o dėl didėjančio šilto klimato ir atogrąžų miškų plėtimosi.

Skaitykite daugiau salono istorijų apie dinozaurus:

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.